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Coors Light poursuit Bud Light pour... dire la vérité

Nous savions Molson Coors (NYSE : TAP)était bouleversé par le annonce sirop de maïs cette Anheuser-Busch InBev (NYSE : BUD)a couru pendant le Super Bowl, mais maintenant l'affaire est devant les tribunaux et cela n'a pas de sens. L'annonce ne disait rien de faux.

Anheuser-Busch a peut-être essayé d'insinuer que Coors Light et Miller Lite utilisaient du sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS), sachant que la mauvaise volonté du public envers cet édulcorant découragerait les consommateurs. Mais l'unité MillerCoors de Molson poursuit son brasseur rival en justice pour avoir dit qu'elle utilisait du sirop de maïs – alors que l'entreprise Est-ce que l'utiliser - semble un peu exagéré.

Un épi de maïs dans un champ de maïs

Source de l'image : Getty Images.



Les graines de la « polémique »

La désormais tristement célèbre publicité Bud Light montre le roi Bud Light tentant de retourner un tonneau géant de sirop de maïs livré par erreur à son château aux châteaux de Miller Lite et de Coors Light. À la fin de l'annonce, Bud Light proclame qu'il n'utilise pas de sirop de maïs pour fabriquer sa boisson, qui est faite uniquement de riz, d'eau et de levure.

Après qu'un brouhaha ait éclaté, avec non seulement la colère de MillerCoors mais aussi des producteurs de maïs, Anheuser-Busch a répondu en demandant au roi de déclarer qu'il n'y avait rien de mal à utiliser du sirop de maïs dans la bière, bien qu'il ait également suggéré que seule la bière bon marché utilisait l'ingrédient et ce n'était pas le cas. son « travail pour économiser de l'argent ».

Anheuser-Busch s'est ensuite associé à Farm Rescue, une organisation à but non lucratif qui aide les agriculteurs de la Corn Belt du pays en difficulté financière ; il a fini par faire un don de 500 000 $ au groupe.

Alors que MillerCoors avait initialement fait la lumière sur la situation, la qualifiant au départ de « polémique », les dirigeants pensaient apparemment qu'une réponse plus forte était nécessaire et poursuivent maintenant Anheuser-Busch, alléguant que la publicité représentait une « publicité mensongère et trompeuse » destinée à « tromper les consommateurs de bière en croire qu'il y a du sirop de maïs et du sirop de maïs à haute teneur en fructose dans Miller Lite et Coors Light pour augmenter les ventes de Bud Light.'

Consultez les dernières transcriptions des appels de résultats pour Molson Coors et Anheuser-Busch InBev.

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Brouiller les eaux

Dans la poursuite, MillerCoors cite un cadre de Bud Light qui aurait déclaré que le brasseur 'avait organisé un groupe de discussion sur cette publicité' et avait découvert que les consommateurs ne faisaient pas de différence entre le sirop de maïs et le sirop de maïs à haute teneur en fructose, et ne voulaient pas de sirop de maïs. dans leur bière si ce n'était pas nécessaire.

L'annonce laisse l'impression qu'il y a du sirop de maïs dans la bière, mais comme il s'agit d'un additif utilisé uniquement pour nourrir la levure pendant le processus de fermentation, aucun sirop de maïs résiduel n'est présent dans le produit fini. MillerCoors affirme que l'annonce ne fournit pas de 'contexte' aux consommateurs et qu'en dépensant plus de 40 millions de dollars pour promouvoir la campagne depuis le Super Bowl, A-B savait la confusion que cela causerait dans l'esprit des consommateurs.

Le brasseur a également déclaré que l'annonce était fallacieuse car d'autres bières Anheuser-Busch utilisent du sirop de maïs dans leurs processus de brassage, y compris certaines des marques haut de gamme d'AB comme Stella Artois. De plus, certaines marques A-B utilisent également du HFCS.

MillerCoors cherche à ce qu'Anheuser-Busch cesse de diffuser l'annonce et soit obligé d'en diffuser une nouvelle pour éduquer les consommateurs.

Tâtonner l'opportunité

Je ne suis pas avocat, mais alors que Bud Light espérait que les téléspectateurs supposeraient que « sirop de maïs » signifiait HFCS, l'annonce n'a jamais vraiment dit cela et a seulement déclaré ce qui était vrai : Coors Light et Miller Lite utilisent du sirop de maïs ; Bud Light utilise du riz, de l'eau et de la levure. Cela semble être un argument douteux pour tenir Bud Light légalement responsable de l'ignorance des consommateurs.

Plutôt que de courir devant les tribunaux, MillerCoors devrait peut-être simplement accepter gracieusement la victoire des relations publiques. Il y a eu beaucoup de réactions contre l'annonce Bud Light, et Anheuser-Busch a été cajolé pour s'aligner sur un organisme de bienfaisance pour faire amende honorable. Le demi-million de dollars qu'il a donné est peut-être petit par rapport à ce qu'il a dépensé pour la promotion de la campagne, mais il a peut-être perdu plus de toute façon.

MillerCoors souligne Nielsen des données indiquant que les ventes de Bud Light ont souffert de la publicité. Alors que les ventes avaient baissé de 6,7% en glissement annuel au cours des 12 semaines précédant le Super Bowl, elles ont chuté de 9,2% en glissement annuel au cours des quatre semaines qui ont suivi le match.

En poursuivant son rival, MillerCoors est peut-être en train d'enfoncer le clou, étendant la « polémique » à son avantage en rappelant aux consommateurs la campagne. Mais augmenter le football sur ce qui était un échappé d'Anheuser-Busch est un peu un comportement antisportif.



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